All posts tagged: India

Een Kalverstraat in India

Amsterdammer Hendrik van Reede werd in de late zeventiende eeuw verliefd op India. Ik schrijf deze maand over hem in Het Parool. Hendrik van Reede veroverde en bestuurde namens de Verenigde Oost-Indische Compagnie de lucratieve Indiase zuidwestkust. Hij raakte er zo onder de indruk van de rijke natuur dat hij een enorm botanisch werk over de streek publiceerde dat nog altijd als baanbrekend geldt. De stad Kochi, waar Hendrik van Reede gestationeerd was, is nog steeds de meest Nederlandse plek in India, met Hollandse huizen met luiken voor de ramen, voordeuren met een onder- en een bovendeur, en vaak met een bankje voor het huis. Ook het stratenpatroon herinnert er aan Nederland. In de zeventiende eeuw had Kochi een Herengracht en een Kalverstraat en sommige moderne straatnamen stammen nog rechtstreeks af van die van de oude Nederlandse straten: Princess Street van Prinsenstraat, Burgher Street van Burgerstraat, Lilly Street van Leliestraat. Net als in Amsterdam staan er in Kochi bomen langs de straten.